Dakarrallyt: Tajt i toppen efter etapp 3

Första etappen i Dakarrallyt 2021 bjöd deltagarna på en 623 km lång etapp, inklusive 277 km specialsträcka på tid. Etappen bestod i det stora hela av kluriga sandspår och svår navigering. Banans steniga natur gjorde också att spara på materialet prioriterades, särskilt med de nya reglerna för 2021 där toppförarna endast får använda maximalt sex bakdäck under tävlingen.

Efter att ha varit nionde snabbaste föraren under prologen, använde Toby Price de första 75 km av etappen till att långsamt bygga upp sitt självförtroende och tempot. Vid kilometer 92 låg han på andra plats, och snart tog den tvåfaldiga Dakar-mästaren över ledningen och för att slutligen leda med 23 sekunder. 

Inte mindre än åtta länder var representerade i den ledande gruppen under första etappen, inklusive en amerikanare, en argentinare, en australier, en österrikare, en britt, en tjeck, en fransman och en spanjor. Motorcykelförare från Botswana, Chile, Polen och Slovakien fanns också inom topp 20. Sammantaget innehöll startlistan bland tävlande motorcykelförare 28 olika nationaliteter i årets Dakarrally.

Etapp 2 – Måndag 4 januari

Spanske Hondaföraren Joan Barreda var snabbast av alla motorcykelförare under andra etappen av Dakarrallyt 2021, och förutom att vinna etappen tog han även över ledningen.

Detta markerar den tjugofemte etappsegern i rallyts historia för spanjoren, som innehar platsen som föraren med det fjärde högsta antalet etappsegrar i tävlingens historia. Barreda är den nya övergripande ledaren för Dakarrallyt 2021.

Joan Barreda: ”Det var en mycket bra etapp. Vi tvingades attackera från den allra första kilometern till slutet och sanningen är att det gick bra. Men detta är bara den andra etappen av Dakar och vi vet att det i morgon blir svårt att starta längst fram igen. Du måste hålla dig lugn, försöka att inte göra några misstag och ta det steg för steg.”

Deltagarna startade från Bisha under svala temperaturer innan de begav sig ut på den 135 kilometer långa transportsträckan som ledde till startpunkten för specialsträckan. I början av den 457 kilometer långa specialen stötte de tävlande på låga sanddyner och en snabb, öppen bana, som alltid gynnade förföljarna, vilket visade sig vara ett stort handikapp för de främsta förarna. Senare var det lite tuffare dyner innan etappen slutfas bestod av steniga områden och uttorkade flodbäddar. Slutligen – cirka 96 kilometer av transport senare – var förarna tillbaka vid Wadi Al-Dawasir-bivacken, som kommer att vara hemmabas de kommande två dagarna.

För KTM:s del var måndagen mindre lyckad, där både Sam Sunderland och Toby Price tappade tid gentemot Hondaförarna Joan Barreda och Ricky Brabec uppe i täten. Daniel Sanders njöt av en stark dag och kämpade om pallen under större delen av etappen, men slutade dagen på 9:e plats.Dessutom drabbades Matthias Walkner av tekniskt strul redan tidigt på specialsträckan och förlorade mycket, men 2018-mästaren kunde lyckligtvis slutföra etappen.

Etapp 3 – Tisdag 5 januari

Sammanlagt 629 km bildade etapp tre av Dakarrallyt 2021, en loop-etapp med 403 km specialsträcka, söder om bivacken vid Wadi Ad-Dawasir. För förarnas del var det ytterligare en tuff dag med navigering och varierad terräng, med mjuka sanddyner som återigen bildade första hälften av specialen, innan det öppnade upp sig med snabbare sandspår.

KTM-föraren Toby Price knep etappsegern, hans andra etappseger hittills. Hondaföraren Kevin Benavides (ARG) körde till sig andraplatsen. Tobys teamkamrater Matthias Walkner och Sam Sunderland levererade också starka körningar och slutade dagen på tredje respektive femte plats. KTM Factory Racings Daniel Sanders säkrade sitt andra topp-10-resultat på raken med sin åttondeplats.

Topp-10-resultat-etapp 3 

Pos.FörareNumNationTeamTid/Diff 
1PRICE Toby3AUSRed Bull KTM Rally Factory Team03:33’23
2BENAVIDES Kevin47ARGMonster Energy Honda Team+00:01’16
3WALKNER Matthias52AUTRed Bull KTM Rally Factory Team+00:02’36
4HOWES Skyler9USABAS DAKAR KTM RACING TEAM+00:06’16
5SUNDERLAND Sam5GBRRed Bull KTM Rally Factory Team+00:08’24
6DE SOULTRAIT Xavier12FRAHT Husqvarna Rally Team+00:08’50
7CAIMI Franco6ARGMonster Energy Yamaha Rally Team+00:10’04
8SANDERS Daniel21AUSRed Bull KTM Rally Factory Team+00:11’22
9GONÇALVES Rui19PORSherco TVS Rally Factory+00:12’19
10CORNEJO José Ignacio4CHIMonster Energy Honda Team+00:13’09

Topp-10-ställning efter etapp 3 

Pos.FörareNumNationTeamTid/Diff 
1HOWES Skyler9USABAS DAKAR KTM RACING TEAM12:04’48
2BENAVIDES Kevin47ARGMonster Energy Honda Team+00:00’33
3DE SOULTRAIT Xavier12FRAHT Husqvarna Rally Team+00:01’28
4PRICE Toby3AUSRed Bull KTM Rally Factory Team+00:01’52
5SUNDERLAND Sam5GBRRed Bull KTM Rally Factory Team+00:05’27
6EVAN BRANCH Ross18BWAMonster Energy Yamaha Rally Team+00:07’14
7BENAVIDES Luciano77ARGRockstar Energy Husqvarna Factory Racing+00:07’56
8BARREDA Joan88SPAMonster Energy Honda Team+00:09’02
9VAN BEVEREN Adrien42FRAMonster Energy Yamaha Rally Team+00:09’09
10CORNEJO José Ignacio4CHIMonster Energy Honda Team+00:09’24