Jonathan Rea gjorde det igen

Helgens franska deltävling i Superbike-VM var onekligen spännande. Den började med Turkiets första vinnare någonsin i och med Toprak Razgatlioglus seger (Turkish Puccetti Racing) och avslutades med att Kawasakis Jonathan Rea vann Race 2 för att bli mästerskapets första femfaldige världsmästare någonsin, efter en tidig krasch för närmaste rivalen Alvaro Bautista (ARUBA.IT Racing – Ducati).

Efter att ha startat från pole position för första gången i WorldSBK lyckades Toprak Razgatlioglu inte göra samma blixtstart som i de två tidigare racen. Rea smet förbi på insidan vid kurva 1 för att ta ledningen, men fick snart se sig omkörd av Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team).

Det ögonblick som slutligen visade sig vara avgörande i 2019 års Superbike-VM kom på varv 2 när Razgatlioglu tappade kontrollen på bakänden på sin Kawasaki vid utgången av kurva 13. Samtidigt som den turkiska föraren kämpade för att återfå kontrollen, lyckades Alvaro Bautista inte undvika segraren av race 1, och ögonblicket därefter var båda förarna ute ur racet. Med orden ”BAUTISTA OUT” som visades på Reas pit-board vid nästa varvning, visste Rea nu med stor säkerhet skulle se honom skapa historia.

Michael van der Mark var minst sagt angelägen om att se till att Rea inte hade en allt för enkel körning till en femte WorldSBK-titel, och höll Ulsterman bakom sig tills Imola-chikanen på varv 6. Men Reas ledning varade inte särskilt länge, utan fick se sig omkörd av holländaren och hans Yamaha vid kurva 5 på varv 8.

Ungefär halvvägs in i racet satte Rea in ytterligare en attack på ledaren, som van der Mark lyckades försvara på väg in i Adelaide. Nästa attack från mästerskapsledaren kom vid Nurburgring-chikanen, på varv 13, vilken lyckades. Och denna gång låg van der Mark inte längre tillräckligt nära för att utnyttja slipstreamen, och Rea hade den marginal han behövde för att behålla ledningen.

Trots en tapper insats från van der Mark växte Reas fördel till över en sekund, vilket gjorde det möjligt för Rea att säkra sin 12:e seger 2019. Rea hade nu 129-poängs fördel och en plats i historieböckerna som den första femfaldige WorldSBK-mästaren någonsin.

Alex Lowes (Pata Yamaha WorldSBK Team) slutförde teamets första dubbla pallplatser för säsongen med sin tredjeplacering och stärkte sin tredjeplats i mästerskapet, medan Chaz Davies (ARUBA.IT Racing – Ducati), som blev rejält sinkad till följd av den tidiga kollisionen mellan hans teankamrat Alvaro Bautista och Toprak Razgatlioglu, återhämtade sig för att sluta på fjärde plats i racet, före hemmafavoriten Loris Baz (Ten Kate Racing – Yamaha) på femte plats.

Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK) avslutade den sista europeiska deltävlingen i sin WorldSBK-karriär med en stark upphämtning från 15:e startplats till sjätte plats i mål, och vann en tajt trevägskamp på sista varvet. Italienaren avslutade bara en tiondel av en sekund före Leon Haslam (Kawasaki Racing Team WorldSBK), med Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team) precis bakom på åttonde plats.

Leon Camier (Moriwaki Althea Honda Team) avslutade en imponerande comeback till Superbike-VM med nionde plats, en sekund före tiondeplacerade Jordi Torres (Team Pedercini Racing).

Topp-sex-resultat Race 1 – Superbike-VM Magny-Cours

  1. Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing)
  2. Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK)
  3. Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team)
  4. Loris Baz (Ten Kate Racing – Yamaha)
  5. Alvaro Bautista (ARUBA.IT Racing – Ducati)
  6. Alex Lowes (Pata Yamaha WorldSBK Team)

Topp-sex-resultat Race 2

  1. Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK)
  2. Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team)
  3. Alex Lowes (Pata Yamaha WorldSBK Team)
  4. Chaz Davies (ARUBA.IT Racing – Ducati)
  5. Loris Baz (Ten Kate Racing – Yamaha)
  6. Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK)